Pagina 1 van 3

Bitch in a Bonnet

Geplaatst: 12 aug 2009 13:35
door Karenlee
Heb net een zeer interessant (en nieuwe) blog over Austen gevonden genoemd Bitch in a Bonnet. Subtitel: dedicated to reclaiming Jane Austen from the stiffs, the snobs, the simps and the saps. Interessante punt - het is door een man geschreven. In zijn allereerste post legt hij uit wat hij van plan is met z'n blog:

A PROPOSITION, AND A PLAN
Like many people, I feel I have a claim on Jane Austen. Though mine seems to me more binding than most: both she and I are authors of satiric novels. I'm not proposing myself as her equal, merely observing that we work the same mine. She habitually strikes gold and I some baser metal, but it's still the same job. I use her tools, I know her trade. We're colleagues.

And yet, whenever I'm asked for my chief inspirations, hers is the name I consistently avoid mentioning. I'm a man, after all, and more than that a man of the world; while Austen is widely considered a woman's writer, scratch that, a particular kind of woman's writer, quaint and darling, doe-eyed and demure, parochial if not pastoral, and dizzily, swooningly romantic—the inventor and mother goddess of “chick lit.” The wildly popular movies and TV serials based on her books are filled with meaningful glances across well-appointed rooms, desperate dashes over rain-pelted pastures, and wedding bells ecstatically clanging over oceans of top hats and shimmering pelisses.

Well, all that's a load of crap. It's not Jane Austen, it's “Jane Austen”—a great writer reduced to a marketing brand, literature retooled as product, genius reconfigured as kitsch.

It's high time I came to my colleague's rescue.

Jane Austen was—is—a sly subversive, a clear-eyed social Darwinist, and the most unsparing satirist of her century. She's wicked, arch, and utterly merciless. She skewers the pompous, the pious, and the libidinous with the animal glee of a natural-born sadist. She takes sharp, swift swipes at the social structure and leaves it, not lethally wounded, but shorn of it prettifying garb, its flabby flesh exposed in all its naked grossness. And then she laughs.

Despite her admittedly limited palette, her psychological acuity easily matches Shakespeare's, and her wit as well; like him, she's also violently allergic to sentimentality of any stripe. If she were alive today, she'd be either a snarky old Doris Lessing type, in tweeds and sensible shoes, abusing journalists who dared to approach her, or a flamboyantly fang-toothed fag hag. Either way, you wouldn't want to cross her. Her tongue could kill at twenty paces.

How did someone whose vision is so darkly, even bleakly, comic—whose work brims with vicious, gabbling grotesques, most of whom are never adequately (or even minimally) punished for their sins (as Dickens, not so many years later, felt compelled to punish his)—become the patron saint of the turgid, chest-heaving, emotionally pornographic genre called “Regency Romance”?

I don't know, and I don't care. I only care to stop it—to fire the opening salvo that will, I hope, ignite the barrage of indignation that brings this travesty to a halt and restores, once and for all, the spit and vinegar to Jane Austen's public profile, raising her to the pantheon of gadflies that she might take her place beside Voltaire and Swift, Twain and Mencken. My goal is to make the world acknowledge, at long last, the bitch in the bonnet.

To that end, I'll be re-reading the entire Austen corpus, one novel at a time, in the order of their original publication, and sharing with you, here, my bellicose pronouncements along the way. Should be a kick. But it won't be for the faint of heart. Those of you who fear taking offense...consider yourself forewarned. Offense will be generously on offer. So spare yourself, and go mewl in the corner with your goddamn Georgette Heyer.

Hij heeft net een paar dagen geleden zijn eerste post gemaakt (sinds de 'introductie' boven) over hoofdstukken 1-5 van Sense & Sensibility. Ook lachen. Volgens mij zou zijn 'inzichten' en opmerkingen leuke stof kunnen geven voor discussie hier. Jane Austen, Bitch in a Bonnet - wel of niet? Als je zijn blog wilt volgen, ga naar http://bitchinabonnet.blogspot.com/.

Re: Bitch in a Bonnet

Geplaatst: 12 aug 2009 17:54
door by a lady
Fantastisch, ik ben al helemaal fan van de intro. Hij heeft ook wel heel erg gelijk. Ze word neergezet als een schrijfster van sentimentele romantische "chick lit" terwijl ze dat niet is! Ik ga dit zo aan mijn vriend laten lezen....misschien kan ik hem hier mee overtuigen dat haar boeken niet in de catagorie valt die hier boven zo scherp beschreven staan!

Re: Bitch in a Bonnet

Geplaatst: 12 aug 2009 18:06
door Karenlee
Corina zou het ook eigenlijk moeten sturen aan haar scriptibegeleider die ook een beetje neerbuigend deed over Austen als literaire onderwerp.

Re: Bitch in a Bonnet

Geplaatst: 12 aug 2009 19:24
door corina
Nou Karenlee, dat was precies wat ik aan het bedenken was toen ik zijn introductie aan het lezen was :D Gelukkig heb ik haar met mijn scriptie deels ook al kunnen overtuigen van haar eigen vooroordelen. Die ze dan ook ruiterlijk toegaf. Chapeau voor haar. Al denk ik niet dat ze nu ineens JA-fan is geworden daardoor hoor. :lol:

Super dat hij dat blog is gestart. Jammer dat er weer een man voor nodig is. Want als een man het zegt, ja, dan wordt het ineens een stuk aannemelijker. Terwijl heel veel vrouwen (Karenlee bijvoorbeeld ;-)) dit al langer roepen. *zucht* Ik denk dat mijn werk als feminist voorlopig niet af is.

Re: Bitch in a Bonnet

Geplaatst: 12 aug 2009 23:09
door Karenlee
corina schreef:NGelukkig heb ik haar met mijn scriptie deels ook al kunnen overtuigen van haar eigen vooroordelen. Die ze dan ook ruiterlijk toegaf. Chapeau voor haar. Al denk ik niet dat ze nu ineens JA-fan is geworden daardoor hoor.
Maar waarom dan niet dit link naar haar doorsturen? Gewoon, 'ter informatie' of 'voor de lol'? Ik vind dat als mensen bepaalde informatie tegenkomen die van nut/belang zou kunnen zijn voor een andere dat ze een plicht hebben om dat door te sturen. Alleen het inleiding van die man jou scriptiebegeleider een HEEL andere kijk op Jane Austen kunnen geven dan ze ooit in haar leven heeft gehad!

Re: Bitch in a Bonnet

Geplaatst: 14 aug 2009 17:07
door corina
Dat ga ik zeker doen, maar niet over de mail. Ik wil haar toch nog gaan bedanken voor het begeleiden, dan doe ik er meteen wel een kaartje bij met de URL oid. Ik was het dus wel al van plan.

Re: Bitch in a Bonnet

Geplaatst: 17 aug 2009 21:22
door Diewertje
He he eindelijk iemand die Jane Austen's boeken niet als chicklit, sentimental novels, of doktersromannetjes ziet! Want dat is het zeker niet! Wat ik zo goed vind van Jane Austen is dat het over de liefde gaat, maar dat het nooit zoetsappig en kitscherig wordt, maar altijd met een scherp randje en een geweldige schrijfstijl waarbij ze niet schroomt hard, maar altijd ironisch, uit de hoek te komen. Daar moet ik mijn omgeving altijd van overtuigen, wanneer ik meewarig wordt aangekeken als ik zeg dat ik fan van Jane Austen ben.
Ik ga zijn blog zeker volgen!

Re: Bitch in a Bonnet

Geplaatst: 17 aug 2009 21:57
door Karenlee
"she's also violently allergic to sentimentality..."

Inderdaad, that's our Jane! Kan niet wachten tot de volgende 'aflevering'!

Re: Bitch in a Bonnet

Geplaatst: 09 sep 2009 10:41
door Karenlee
Psst... analyse van de volgende hoofdstukken van S&S zijn gepost bij http://bitchinabonnet.blogspot.com/.

Re: Bitch in a Bonnet

Geplaatst: 09 sep 2009 11:23
door Diewertje
Bedankt voor de herinnering, Karenlee ;), ik ben weer up-to-date. Ik vind het een erg leuk blog, leuk en modern geschreven, al gebruikt hij soms lastige woorden/termen. Ik voel me wel een Jane Austen-virgin ;) als ik het lees, want ik al snap ik het, vind ik het moeilijk om er op dat niveau over te discussieren. Waarschijnlijk moet ik eerst zelf alle boeken minstens 10x gelezen hebben om meer inzicht in de karakters, onderliggende thema's en natuurlijk JA zelf te krijgen.

Maar dat is ook weer iets positiefs: er valt nog zoveel aan Jane Austen te ontdekken!